Stadskanaal: 105.3FM | Veendam: 106.9FM | TV Kanaal 1458 KPN |TV kanaal 42 Ziggo | TV kanaal 25 SKV

COA vraagt om tweede AZC locatie in gemeente Stadskanaal

Achterkant van het AZC in Musselkanaal
© RTV Noord

STADSKANAAL – Na de heropening van het AZC in Musselkanaal in 2020 zou deze drie jaar open blijven en dus in 2023 weer sluiten. Echter heeft het Centraal Opvang Asielzoekers de gemeente gevraagd om de overeenkomst voor tien jaar te verlengen. Volgens de gemeente Stadskanaal zal er daarnaast een tweede locatie nodig zijn. Hoe moet dat gerealiseerd gaan worden?

In deze tien jaar moet het verouderde AZC aan de Brink in Musselkanaal gesloopt gaan worden en vervangen worden voor een nieuwe opvanglocatie met een capaciteit van 200 mensen. Daarnaast vraagt het COA de gemeente mee te denken met een tweede opvanglocatie. Deze zou in de kern van Stadskanaal moeten komen en net als in Musselkanaal ruimte bieden aan 200 asielzoekers. 

Spreiding in de gemeente

Wethouder Marc Verschuren staat open voor het verzoek van het COA. Volgens Verschuren is de vraag naar opvangcapaciteit groot in Nederland en wil Stadskanaal haar steentje bijdragen. ‘We hebben goede ervaringen met het azc in Musselkanaal’, aldus Verschuren. ‘Wel is de druk op het dorp groot en daarom bekijken we of het mogelijk is hetzelfde aantal asielzoekers als nu op te vangen in straks twee locaties in de gemeente Stadskanaal.’ Zo wil de gemeente de asielzoekers spreiden om de druk in de gemeente te verminderen.

‘Situatie is veranderd’

Hoewel de gemeente de overeenkomst expliciet voor drie jaar had getekend, worden daar dus toch nog tien jaar aan vast geplakt. Volgens Machteld Luijken (SP) is deze keuze wel te begrijpen: ‘Drie jaar is drie jaar zou je zeggen. Ware het niet dat de situatie dusdanig veranderd is door wat er allemaal in de wereld gebeurd op dit moment dat dit te begrijpen is.’ 

Toch plaatst Luijken een kanttekening. Volgens haar was het eerdere besluit van de gemeente, om het AZC slechts drie jaar te heropenen geen goede: ‘Dat is niet slim geweest. Deze omstandigheden hadden we drie jaar geleden ook kunnen verwachten.’

‘Knipperlicht gedoe’

Ook Jur Mellies, fractievoorzitter van Lokaal Betrokken, is blij met het voorgenomen plan van het COA en de gemeente. ‘Dit is goed voor de rust onder de bevolking’, aldus Mellies. ‘Je moet een eenduidig besluit maken, dus open of dicht. En niet dat knipperlicht gedoe zoals de afgelopen jaren.’ 

Lege plekken

Die tweede locatie zou dus in de kern van het dorp Stadskanaal moeten komen. Maar waar precies? Met de huidige woningkrapte en problemen in de bouwsector ligt daar nog een flinke taak voor de gemeente. Jur Mellies: ‘We hebben natuurlijk een aantal lege plekken in Stadskanaal. Denk bijvoorbeeld aan de Gelderselaan of de locatie van de voormalige Philipsflatten. Maar deze terreinen zijn eigendom Lefier, het lijkt mij met de huidige woningkrapte niet wenselijk om daar iets te realiseren.’

Toekomstperspectief

Klaas Pals (D66) zegt vertrouwen te hebben in de aanpak en een tweede asielzoekerscentrum. ‘Je moet die mensen gewoon een plek bieden’ aldus Pals. Daarnaast ziet Pals nu al een goed toekomstperspectief voor de geplande nieuwe plek in Musselkanaal. ‘Over tien jaar kan dat gebouw een andere bestemming krijgen. Dus willen we over tien jaar bijvoorbeeld jongeren huisvesten. Dan is dat een mooie nieuwe bestemming voor dat gebouw in 2033.’

Sloop AZC

Wanneer het huidige AZC in Musselkanaal dan tegen de grond zou gaan is nog niet bekend. De huidige overeenkomst loopt nog tot september 2023’, aldus Jacqueline Engbers van het COA. ‘Het hangt ook af wanneer een tweede locatie in Stadskanaal is gevonden en hoe snel we daar in kunnen. Hoe dat zal verlopen en waar het gerealiseerd moet worden, daar zijn we nog niet uit.’

Binnenkort wordt het voorstel aan de gemeenteraad voorgelegd en als deze akkoord gaat wordt de overeenkomst tussen Stadskanaal en het COA tot in ieder geval 2033 verlengd. 

 

Geplaatst door

Redacteur/Verslaggever - Streekomroep RTV1

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.