Stadskanaal: 105.3FM | Veendam: 106.9FM | TV Kanaal 1458 KPN |TV kanaal 42 Ziggo | TV kanaal 25 SKV

Geen extra geld voor treinverbinding Stadskanaal: ‘Een domper voor de regio’

Het spoor bij museumspoorlijn STAR in Stadskanaal, de beoogde stationslocatie voor de trein naar Stadskanaal | © Martijn Folkers/RTV Noord

STADSKANAAL – Al ruim 12 jaar wachten ze in Stadskanaal met smart op de treinverbinding die van Veendam uiteindelijk naar Groningen en andere plekken in het land moet leiden. In 2026 zal deze er moeten komen, echter een kostenverhoging van 50 miljoen euro gooide roet in het eten. Provincies Groningen en Drenthe plus een aantal gemeenten stapten vorige week naar Den Haag met een bidbook om extra centen binnen te harken. Maar het Rijk liet gisteren weten voorlopig geen geld in deze eerste fase van de Nedersaksenlijn te steken. 

In Stadskanaal wordt verbaasd, teleurgesteld en boos gereageerd. ‘Belachelijk, dit is toch iedere keer hetzelfde’, verzucht SP fractievoorzitter Machteld Luijken ‘Dit is de zoveelste klap die je krijgt, een domper voor de regio’, vult raadslid Merlijn Wiersema (CDA) aan. ‘Zelfs toen ik kind was werd er al gesproken over het doortrekken van de lijn. Veendam en Stadskanaal ging dan door bleek in 2019, maar toen kwam er ineens geld tekort.’

Jongeren

Wiersema werkt zelf in het onderwijs en ziet hoe ook jongeren snakken naar meer aansluiting met de rest van de regio: ‘Ze vinden het belangrijk, niet alleen kwa snelheid maar ook comfort. Groningen is redelijk goed te bereiken, maar ga eens naar Emmen of verder in het land voor een dagje uit. Als jongere heb je vaak geen auto, dan moet pa of ma inspringen.’ 

De Nedersaksenlijn met in het rood de eerste en tweede fase: Veendam-Stadskanaal-Emmen | © RTV Noord

‘Twee vliegen in één klap’

Volgens Arjen Tamsma (ChristenUnie) houdt Den Haag hier een vicieuze cirkel mee in stand. ‘Ik geloof best dat de grootste knelpunten in de randstad liggen’, aldus Tamsma. ‘Maar de Nedersaksenlijn zou hier juist een oplossing voor kunnen zijn.’ Hij stelt dat door een betere verbinding met het noorden minder mensen naar de randstad trekken. ‘Zo zorg je ervoor dat het probleem daar niet groter wordt en dat we hier een betere infrastructuur realiseren. Twee vliegen in één klap.’

Ook Wiersema, die in mei nog een motie over de Nedersaksenlijn indiende, vind dat er meer naar de kansen van de Nedersaksenlijn gekeken moet worden door het Rijk. Wiersema: ‘De lijn heeft 2 voordelen: allereerst wordt het knel knooppunt Meppel verholpen. Ook zijn er de Duitsers die door de spoorlijn beter aansluiten op het Nederlandse spoorverkeer. Hierdoor zou er ook nog eens aanspraak gemaakt kunnen worden op Europese subsidies. Iets wat je bij bijvoorbeeld de Lelylijn niet kan.’

De gemeenteraad van Stadskanaal in 2022 na een motie over de Nedersaksenlijn | © Hielke Bosch/RTV1

Bidbook

Afgelopen donderdag werd het zogeheten bidbook Nedersakenlijn aan staatssecretaris Vivianne Heijnen gepresenteerd. Hiermee wilden provincies en gemeenten haar overtuigen om 63 miljoen euro beschikbaar te stellen voor de treinverbinding. Nog geen week later blijkt uit de meerjarenplanning van infrastructuur dat het geld er niet gaat komen. ‘Dit ging natuurlijk enorm snel’, aldus Henk Kwak van Stichting Nedersaksenlijn. ‘De inkt van het bidbook is nog nauwelijks droog, en nu valt deze tegenslag al.’

Kwak probeert, net als veel lokale politici, positief te blijven: ‘Het is nog niet van de baan. Naar aanleiding van het bidbook gaat het ministerie samen met de regio in gesprek om de volgende stappen te bespreken. Wij gaan in ieder geval leden van de Tweede Kamer nu achter de broek zitten om zich in te spannen voor de Nedersaksenlijn.’ Volgens Kwak is het heel belangrijk dat de regio nu niet in de ‘underdog’ positie gaat zitten. ‘Hier in het noorden en ook in Duitsland is er genoeg steun voor de Nedersaksenlijn. We blijven strijdvaardig, en zijn nu zelfs strijdvaardiger geworden.’

‘We hebben er de afgelopen jaren alles aan gedaan. Van dat bidbook tot promotiedagen.’

Klaas Pals (D66)

‘Taartpunt niet goed verdeeld’

In de meerjarenplanning infrastructuur van het Rijk wordt in totaal 7,5 miljard beschikbaar gesteld, 143 miljoen daarvoor komt in Noord-Nederland terecht. ‘Die taartpunt is niet goed verdeeld’, stelt fractievoorzitter Harma Zwiers van Lokaal Betrokken. We willen aansluiting met de rest van het land, maar Den Haag wil er geen geld voor beschikbaar maken. Dan blijf ik wel een beetje hangen bij de verbazing dat er niet naar gekeken wordt.’

Nog geen moedeloosheid

Ondanks het feit dat de Knoalster politiek zich telkens weer hard blijft maken voor een treinverbinding en ook telkens tegen blokkades stuit, is er nog geen sprake van moedeloosheid. ‘Zou nait best zijn’, aldus D66 voorman Klaas Pals. ‘We hebben er de afgelopen jaren alles aan gedaan. Van dat bidbook tot promotiedagen. Dan moeten we nu niet de handdoek in de ring gaan gooien.’

‘Begrijpelijk, maar ook teleurstellend’

De provincie Groningen is deels tevreden met het resultaat, maar ziet ook dat er opnieuw veel geld naar Randstedelijke projecten gaat. ‘Dat is deels begrijpelijk, maar ook teleurstellend’, zegt gedeputeerde Fleur Gräper (D66) tegenover RTV Noord. ‘We hebben niet zoveel binnengehaald als we hadden gewild, maar uit Gronings perspectief gezien hebben we weer wel veel binnengehaald. Dit is mijn achtste jaar bij het bestuurlijk overleg meerjarenplanning infrastructuur, en we hebben nog nooit zoveel binnengehaald als dit jaar.’ 

Gedeputeerde Fleur Gräper | © Martijn Folkers/RTV Noord

‘Eerst zien dan pas geloven’

Het doeljaar van de treinverbinding tussen Veendam en Stadskanaal, dat de eerste fase van de Nedersaksenlijn moet vormen, staat nog steeds op 2026. Of dat nog gehaald gaat worden vinden velen moeilijk te voorspellen. Bijna alle Knoalster politici en Stichting Nedersaksenlijn willen het doeljaar niet gelijk afschieten. ‘Als politicus zeg ik; ja hij rijdt in 2026’, aldus Wiersema. ‘Maar mijn onderbuik denkt daar eigenlijk anders over. Zeker als je kijkt naar de huidige economische situatie in Nederland. Dus eerst zien rijden en dan pas geloven.’ 

Geplaatst door

Redacteur/Verslaggever - Streekomroep RTV1

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.