Stadskanaal: 105.3FM | Veendam: 106.9FM | TV Kanaal 1458 KPN |TV kanaal 42 Ziggo | TV kanaal 25 SKV

Afscheid Willibrordkerk valt VanSlag zwaar: ‘In Borger-Odoorn blijkbaar geen draagvlak voor cultuurpodium’

De willibrordkerk in Borger

BORGER – In oktober vorig jaar slaakte cultuurpodium VanSlag een noodkreet vanwege onder meer exploitatieproblemen. Een noodkreet die niet voor niets blijkt te zijn, want VanSlag laat nu weten te stoppen met de optredens in de Willibrordkerk in Borger. “Het is voor ons te onduidelijk waar de gemeente naartoe wil met het gebouw. Dus is er voor ons te weinig perspectief om de kerkconcerten te kunnen continueren”, legt Henk Eggens, directeur van het cultuurpodium uit.

Jarenlang had het cultuurpodium de kerk in eigen beheer, maar vorig jaar kwam daar een eind aan. De gemeente Borger-Odoorn nam de inboedel van VanSlag in de zomer over. Er lag de wens om de kerk voor andere doeleinden gebruiken. De gemeente noemde onder meer de kerk als extra schoolruimte of als locatie voor bruiloften en symposia als mogelijke opties.
VanSlag huurde de laatste jaren het kerkgebouw van de gemeente voor vijftig euro per dagdeel. “Maar daar kun je geen exploitatie van rond krijgen”, gaat een duidelijk teleurgestelde Eggens verder. Het heeft er verder voor gezorgd dat de manieren waarmee het cultuurpodium geld in het laatje kreeg zijn geslonken. “We lopen tegen zoveel zaken aan, waardoor het ons onmogelijk wordt gemaakt om op de lange termijn door te kunnen gaan”, vult Eggens aan.

Herbestemming

VanSlag organiseerde de voorbije tien jaar ongeveer vijfhonderd concerten, lepelt Eggens op. De bezoekersaantallen liepen steeds verder terug. De gevolgen van de coronamaatregelen hielpen ook al niet mee.
“Het is er sindsdien niet helderder op geworden waar dit gaat eindigen”, zegt Eggens, doelend op de kerk als uitvalsbasis voor de concerten. Volgens hem onderzoekt de gemeente wat voor herbestemming de kerk kan krijgen. En daar wringt de schoen, want met andere gebruikers in de kerk kan VanSlag niet langer concerten in de kerk organiseren.

Schikken

Eggens vindt het geen probleem om zich met de kerkconcerten te schikken ten opzichte van andere gebruikers. “Maar dan moet je wel weten waar je je naar moet schikken.”
“Stel dat er bijvoorbeeld een bibliotheek in komt, daar zijn al wat stemmen over opgegaan. In dat geval blijft er weinig ruimte over voor concerten. De kerk heeft maar een vlak vloeroppervlak van honderd vierkante meter”, schetst Eggens. En mocht er onverhoopt wel een oplossing worden gevonden, dan komt het exploitatieverhaal nog om de hoek kijken. “Want hoe ga je dan samen om met de horeca?”, vraagt hij zich af. “Die is voor ons absoluut noodzakelijk om onze concerten te kunnen draaien.”

‘Gemeente nu een veelvoud aan kosten kwijt’

Dat met het delen van de exploitatiekosten een last van de schouders zou kunnen vallen voor het cultuurpodium, noemt Eggens ‘een farce’. De directeur is van mening dat een financiële handreiking van de gemeente de situatie een stuk minder complex had gemaakt. “We hebben ze gevraagd om 15.000 euro als bijdrage voor het beheer en onderhoud van de kerk. Dan was de gemeente spekkoper geweest en hadden ze een volwaardig theater. Maar de gemeente is nu een veelvoud van dat geld kwijt. Ik denk een ton, voor alleen al de beheerderskosten.”

Op tour

Desondanks is het einde van het huwelijk tussen de Willibrordkerk en het cultuurpodium onvermijdelijk. Op 20 mei staat het laatste kerkconcert gepland, als Bert Hadders zijn opwachting zal maken. Rest de vraag waar de concerten daarna zullen worden gehouden, maar daar heeft Eggens het antwoord direct op paraat.
“We gaan op tour”, klinkt het strijdvaardig. “We zullen op andere plekken een programma maken en dat zal waarschijnlijk niet in de gemeente Borger-Odoorn zijn. Daar is blijkbaar geen draagvlak voor een cultuurpodium.”

Nieuwe partij

De gemeente Borger-Odoorn wil niet inhoudelijk reageren op het verhaal van Eggens. “De gemeente is al even bezig om een oplossing voor het beheer te zoeken en voert daar inmiddels met een geïnteresseerde partij gesprekken over”, laat een woordvoerder weten. “We verwachten later deze week kenbaar te maken welke partij dat is.

Dit is een artikel van RTV Drenthe. RTV1 en RTV Drenthe werken intensief samen om de lokale nieuwsvoorziening te versterken.

Geplaatst door

Televisie, Redactie, Radio bij RTV1

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.