Stadskanaal: 105.3FM | Veendam: 106.9FM | TV Kanaal 1458 KPN |TV kanaal 42 Ziggo | TV kanaal 25 SKV

Nelli Cooman keert Stadskanaal niet de rug toe: ‘We komen met een nieuw toernooi’

Nelli Cooman tijdens een eerdere editie van de Nelli Cooman Games in Stadskanaal. © Nieuwsbode

STADSKANAAL – Begin dit jaar maakte voormalig Nederlands atlete Nelli Cooman bekend niet langer bij te willen dragen aan de Nelli Cooman Games in Stadskanaal. Het sportevenement voor zowel mensen met als zonder een beperking zou hiermee eindigen. Oud-bestuurslid van de Nelli Cooman Games, Krijn Verweij vertelde bij het RTV1 programma 1 op Vrijdag waarom Cooman deze beslissing maakte. Maar ook dat Nelli Stadskanaal nog zeker niet de rug toekeert.

‘De Nelli Cooman, games zoals het er nu bij staat, is niet meer het evenement zoals Nelli dat ooit voorstelde’, vertelt Verweij. ‘Zelf had ik de laatste tijd het gevoel dat het niet meer ging om de Games zelf maar om bepaalde mensen die eromheen liepen.’ Ook Cooman zelf merkte dit op en belde Verweij op een avond op. ‘Dit zijn niet meer mijn games’, vertelde ze tegen hem. Hierdoor wilde ze niet langer doorgaan met de huidige vorm van het evenement.

Speelstad Stadskanaal

Hoewel de huidige Nelli Cooman games dus niet terugkeert betekent het niet dat de oud-atlete klaar is in Stadskanaal. Verweij: ‘Nelli wil zeker door, maar dan in een andere vorm. Meer gericht op de sprint, het onderdeel waar ze zelf bekend om staat.’ Samen met een aantal andere initiatiefnemers bedacht Cooman een nieuwe ‘league’, oftewel een sprinttoernooi. ‘Met dat toernooi gaan we het hele land door’, vertelt Krijn Verweij enthousiast. ‘En Stadskanaal wordt samen met onder andere Rotterdam en Bergen op Zoom een van de speelsteden in de nieuwe Nelli Cooman League.’

Competitie voor de jeugd

Net als bij de huidige Nelli Cooman Games is de nieuwe league mede gericht op sport voor mensen met een beperking. Volgens Verweij heeft de league daarnaast als doel om de atletieksport te promoten en de jeugd de gelegenheid te bieden om in competitie te sporten, zowel competitief als recreatief.

(Tekst gaat verder onder video)

Naast Verwey in de uitzending zat sportwethouder van Stadskanaal Marc Verschuren. Hij is blij dat Nelli Cooman Stadskanaal toch trouw blijft. ‘Ik vond het enorm jammer toen ik hoorde dat Nelli niet meer betrokken wou zijn bij het evenement’, aldus Verschuren. ‘Maar ik vind het super dat Cooman na de durf om te stoppen toch nog op een andere manier door wil gaan.’

‘Deden eigenlijk alleen nog de koffie’

Niet alleen Verweij en Cooman voelde de afstand tot de originele Games groeien, ook atletiekvereniging Jahn II merkte dit, zo vertelde Verweij. ‘Toen ik hun vroeg wat ze eigenlijk nog met de Nelli Cooman Games te maken hebben, zeiden ze; “ja wij doen eigenlijk alleen nog de koffie”. Daar schrok ik enorm van.’

Daarom vindt de organisatie van de nieuwe ‘league’ het belangrijk dat ook de lokale verenigingen goed betrokken worden. ‘Zij moeten het kloppend hart van de league worden.’

Pilot in 2023

Voordat de nieuwe Nelli Cooman League daadwerkelijk plaats gaat vinden, moet er nog wel veel gebeuren. Waar het toernooi zal gaan beginnen wilde Verweij nog niet zeggen. ‘Het streven wordt om ergens in 2023 een eerste pilot te houden.’

De originele Nelli Cooman Games zullen dit jaar voor het laatst gehouden worden op zaterdag 18 juni  op en rond de atletiekbaan in Stadskanaal.

 

 

Geplaatst door

Redacteur/Verslaggever - Streekomroep RTV1

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.