Stadskanaal: 105.3FM | Veendam: 106.9FM | TV Kanaal 1458 KPN |TV kanaal 42 Ziggo | TV kanaal 25 SKV

Gerard Kral: ‘Het faillissement blijft aan mij kleven’

VEENDAM – Het Veendammer familiebedrijf Foto Kral was ooit de grootste fotoketen van het land. Vijftien jaar geleden ging de onderneming onderuit. ‘Vermoord door de fiscus’, zegt oud-directeur Gerard Kral in een boek dat eind november verschijnt. ‘Kop d’r Veur’, heet het boek van Gerard Kral (68), één van de zeven zonen uit de Kral-familie. Het gaat over een paar honderd jaar familiegeschiedenis, met als ongewenste climax het bankroet van de landelijke fotoketen in 2005.

Daarmee kwam een eind aan het bedrijf dat voor de oorlog was begonnen door de vader van Gerard Kral met een zaak in Nieuwe Pekela. Dat het mis ging kwam doordat Kral net iets te laat aanhaakte bij de digitalisering van de fotowereld.

Mooi geweest

F: Eigen foto

Krals boek verschijnt nadat afgelopen zomer het faillissement werd beëindigd, bijna vijftien jaar nadat de rechter-commissaris het uitsprak. Dat de afwikkeling zo lang duurde kwam doordat curator Pieter Lettinga van het Groningse Dorhout Advocaten en de belastingdienst bleven bakkeleien over de rechtmatigheid van een fiscale claim van 2,7 miljoen euro.

Ook werd het faillissement telkens verlengd omdat er nog steeds geld in de boedel zat dat over schuldeisers verdeeld kon worden.

In 2018 besloot Lettinga dat het mooi was geweest. Er viel niks meer te halen en te verdelen, veel van de schuldeisers hadden inmiddels hun geld ontvangen. Lettinga zette de afronding van het faillissement in. De drieduizend uren die de curator eraan besteedde betekenden een factuur van 720.000 euro, een bedrag dat uit de boedel is betaald. Deze zomer leverde Lettinga het 55ste en laatste faillissementsverslag in.

Waarmee u ook verwijst naar een uitspraak die u deed op een bijeenkomst voor medewerkers?

‘Ik nam het woord op de bijeenkomt in de Jaarbeurs in Utrecht waar 500 mensen ontslag werd aangezegd. Ik vond dat het mijn verantwoordelijkheid was. Ik heb uitgelegd dat we in een onmogelijke positie terecht waren gekomen door toedoen van de fiscus, maar dat we niet de moed mochten verliezen en hoop moesten houden voor de toekomst.’

‘Ik zei dat we daar in het Gronings een uitdrukking voor hebben: kop d’r veur. Dat begreep iedereen. Er was applaus, ik kreeg een staande ovatie. Het was een heel bijzonder moment dat ik nooit zal vergeten.’

‘De belastingdienst heeft ons een kans afgepakt’

Waarom hebt u het allemaal willen opschrijven?

Ik vertel het verhaal ook omdat ik hoop dat het toekomstige bedrijven nooit meer gebeurt. De belastingdienst zou nooit zo’n belangrijke rol mogen spelen in een faillissement. Het was in ons geval ook heel onterecht. We waren druk bezig met een reorganisatie en het inspelen op de nieuwe digitale markt. De belastingdienst heeft ons die kans afgepakt.’

Het faillissement is afgerond, het boek is geschreven. Is er nu opluchting?

‘Zo beleef ik dat niet. Het is nooit achter de rug. Het faillissement blijft aan mij kleven en ik kom er nooit meer van los. Iedereen maakt in zijn leven dingen mee die ernstig zijn, die blijven bij je.’

‘Het schrijven ging vaak met kromme tenen want voortdurend keerden zaken terug uit die periode uit mijn leven waar ik slechte herinneringen aan bewaar. Ook bij het graven in de archieven kwam ik van alles tegen. Die parkeer je van nature. Daar wil je het liever niet meer over hebben. Maar voor het schrijven moest ik wel terug, de parkeerplaats weer op. Dat was de consequentie van de keuze een boek te willen schrijven.’

Na het faillissement nam KPN voor 2,75 miljoen euro 60 van de 106 Kral-vestigingen over. Het telecombedrijf maakte er winkels van voor allerlei digitale activiteiten. Het werkte niet en KPN trok in 2007 de stekker er al weer uit.

Een jaar na het faillissement richtte Gerard Kral SBS Fotomarketing op, opnieuw een familiebedrijf. Die onderneming telt nu 35 medewerkers en is inmiddels door Gerard Kral overgedragen aan zijn schoonzoon.

 

 

Bron: RTV Noord

Geplaatst door

Redacteur/Presentator/Columnist - Streekomroep RTV1

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.