Stadskanaal: 105.3FM | Veendam: 106.9FM | TV Kanaal 1458 KPN |TV kanaal 42 Ziggo | TV kanaal 25 SKV

Moeder en dochter samen op de kieslijst voor de gemeenteraad

Lian en Kelly Veenstra in Veendam (foto: Ariënne Dozeman / RTV1)

VEENDAM – Lian Veenstra (52) is lijsttrekker voor de SP bij de aankomende gemeenteraadsverkiezingen in Veendam. Haar dochter Kelly Veenstra (19) staat dit jaar voor het eerst op de kandidatenlijst. Een keukentafelgesprek met moeder en dochter.

Ze is ermee opgegroeid, van kleins af aan ging Kelly Veenstra al met haar moeder mee naar politieke bijeenkomsten. Een paar maanden geleden besloot ze zelf lid te worden van de SP, bij de komende gemeenteraadsverkiezingen staat ze als nummer zes op de lijst. Kelly: ‘Ik heb altijd gezegd dat ik ook iets wil doen, niet alleen lid zijn.’ De interesse voor politiek mag dan met de paplepel zijn ingegoten, ook los van haar moeder heeft Kelly altijd een sterke mening gehad, ‘dat is gewoon hoe ik in elkaar zit.’

Politiek op scholen

Op welke manier ze van betekenis kan zijn, weet ze nog niet precies. Zeker is wel dat ze zich wil inzetten voor politiek op scholen. ‘Zelf heb ik nooit politiek gehad op school, dat vind ik eigenlijk heel slecht.’ Je kunt volgens haar niet verwachten dat jongeren gaan stemmen, of weloverwogen stemmen, als er op school geen aandacht is voor politiek. Volgens moeder Lian is er bovendien een verschil tussen bijvoorbeeld het vmbo-kader, zoals Kelly heeft gedaan, of het vwo. Bij die laatste groep wordt in de lessen wel aandacht besteed aan politiek.

 

‘Hoe het politieke systeem werkt of waar een partij verder voor staat weten ze niet.’ (Kelly Veenstra, dochter en kandidaat gemeenteraadslid)

Ook in Kelly haar eigen vriendengroep is politiek geen onderwerp van gesprek. De meeste van haar vrienden stemmen niet, of op basis van één uitspraak van een partij. Kelly: ‘Hoe het politieke systeem werkt of waar een partij verder voor staat weten ze niet.’ Politiek is vaak ook niet op jongeren gericht en dat zie je volgens Kelly bijvoorbeeld aan het ingewikkelde taalgebruik in de debatten. ‘Veel partijen zeggen wel dat de jongeren ook mee moeten doen, maar dan moet je er extra op letten hoe je dingen zegt.’
Politiek moet volgens Lian en Kelly een vast onderdeel zijn van het lesprogramma. Lian: ‘Ik zou het heel mooi vinden als je ook op de Winkler Prins gemeenteraadsverkiezingen organiseert onder de jongeren. Die uitslag kun je meegeven aan de gemeenteraad. Zodat ze weten wat er leeft onder de jongeren.’

 

Lian en Kelly Veenstra in de keuken van hun huis in Veendam (foto: Ariënne Dozeman / RTV1)

Te grote schoentjes

Lian maakt zich al meer dan twintig jaar sterk voor de gemeentepolitiek. Ze was eind twintig toen ze lid werd van de SP. Op dat moment was ze een alleenstaande moeder en kreeg een aanvulling van de sociale dienst op haar inkomen. ‘Hiervoor moest ik iedere maand langs het gemeentehuis waar ik dezelfde moeders trof. Ik realiseerde me dat sommige kinderen te grote sandaaltjes aan hadden. De schoentjes van een ouder broertje of zusje. Mijn zoon had goede schoenen aan want mijn ouders hielpen me daar mee.’ Hier werd voor Lian pijnlijk zichtbaar dat het uitmaakt waar je wieg staat. De SP voerde op dat moment, we praten over 1998, een campagne tegen de tweedeling in de samenleving.

 

‘Het is een kwetsbare bevolking, daar moet je in investeren en niet op bezuinigen. Ik dacht dit ga ik niet doen.’ (Lian Veenstra over haar vertrek als wethouder in Stadskanaal).

Moeder Lian was onder meer raadslid, Statenlid en werkte als scholingsmedewerker en campagnemedewerker voor de landelijke partij. Ook was ze wethouder in Menterwolde en Stadskanaal. Ze stapte op toen Stadskanaal zich geconfronteerd zag met grote tekorten. De daarbij horende bezuinigingen kon Lian niet meer voor zichzelf verantwoorden. ‘Het is een kwetsbare bevolking, daar moet je in investeren en niet op bezuinigen. Ik dacht dit ga ik niet doen.’
Ambities richting de landelijke politiek heeft ze nooit gehad. ‘Omdat ik het belangrijk vind dat je weet over wie je het hebt. Als je een beslissing neemt wie tref je dan? Wie is de beheerder van het dorpshuis? Wie is de inwoner die de windmolens in de tuin krijgt?’

Steeds minder te vertellen

Hoeveel daadkracht heb je als gemeenteraadslid eigenlijk nog? Als bijvoorbeeld het wel of niet plaatsen van windturbines door de provincie wordt bepaald en het kabinet zegt hoeveel budget er is voor de jeugdzorg. Lian: ‘De eerste jaren ging het echt nog ergens over, als gemeenteraad kon je zeggen hoe je het ging doen. De afgelopen paar jaar, sinds de decentralisatie in 2015 en de grote kortingen die daarmee gepaard gingen, zie je dat het budget waar gemeenten zelf over kunnen beschikken steeds kleiner is geworden.’ De zeggenschap van de lokale gemeente wordt volgens Lian absoluut ingeperkt, de vrije bestedingsruimte is klein.

‘Als mensen het verhaal niet komen brengen moet je het gaan halen.’

Op 16 maart zijn de gemeenteraadsverkiezingen. Lian en Kelly hopen niet alleen jongeren, maar ook andere groepen die verder afstaan van de politiek te bereiken. Juist in de wijken waar je weet dat de verkiezingsopkomst laag is moet je volgens hen aanbellen. Lian: ‘Als mensen het verhaal niet komen brengen moet je het gaan halen.’
‘Het is maar goed dat ik een behoorlijk optimistisch mens ben, anders had ik best heel gefrustreerd kunnen zijn.’ (Lian Veenstra)

 

Een optimistisch mens

Na meer dan twintig jaar lokale politiek strijdt Lian met de SP nog steeds tegen de tweedeling in de samenleving. Lian: ‘Het is maar goed dat ik een behoorlijk optimistisch mens ben, anders had ik best heel gefrustreerd kunnen zijn.’
De successen zitten voor haar in de mensen die op haar pad komen. Zoals een raadslid dat in zichzelf gaat geloven tijdens een scholing die ze geeft. Of de dame in de achterstandswijk die door een beetje extra aandacht haar stem vindt. Met haar dochter op de kieslijst krijgen de jongeren in Veendam in ieder geval een gezicht, het gevoel ‘politiek gaat ook over ons.’

 

Geplaatst door

Redactie/verslaggeving streekomroep RTV1

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.